En rättsregel är utformad som ett direktiv att när vissa rättsfakta (en gärning) konstateras, skall personen dömas till en viss påföljd. Handlingsdirektivet talar om vad adressaten ska göra. 3 kap. 1 § brottsbalken; ” Den som berövar annan livet, döms för mord till fängelse på viss tid, lägst tio och högst arton år, eller på livstid. […]

Jämför paragrafen i brottsbalken med skadeståndslagen (1972:207) (SkL) 1 kap. 2 § så blir det tydligt att rättsregler kan utformas på olika sätt; “Med ren förmögenhetsskada förstås i denna lag sådan ekonomisk skada som uppkommer utan samband med att någon lider person- eller sakskada.”

Här är det frågan om en definition eller information om vad som menas med ren förmögenshetsskada. Det innebär att den får betydelse först när andra regler tillämpas. Exempelvis 2 kap. 2 SkL; “Den som vållar ren förmögenhetsskada genom brott skall ersätta skadan”. Skadeståndslagen = SkL